ALERTA SANITARIA

Estados Unidos lanza una alerta sobre el enterovirus D68: qué es, síntomas y qué riesgo tiene

Los CDC americanos han emitido una alerta sobre el enterovirus D68 tras el aumento de casos el pasado mes de agosto. Te explicamos qué es y cuáles son sus síntomas.

E.G.A

Madrid | 25.09.2022 14:18

Un hombre hospitalizado necesita la ayuda de un respirador artificial
Un hombre hospitalizado necesita la ayuda de un respirador artificial | Pixabay

El pasado mes de agosto varios hospitales norteamericanos notificaron un aumento de ingresos hospitalarios por enfermedades respiratorias y, tras realizar determinadas pruebas, varios de esos casos dieron positivo en enterovirus D68 (EV-D68). En consecuencia, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) americanos emitieron una alerta el pasado 9 de septiembre, porque, además, se ha relacionado con una parálisis rara, parecida a la poliomielitis.

Qué es el enterovirus D68

El enterovirus D68 (EV-D68) es uno de más de 100 tipos de enterovirus no poliomielíticos, según la definición de los CDC. El EV-D68 generalmente causa una enfermedad respiratoria que puede ser leve (como el resfriado común) o más grave.

Fue identificado por primera vez en California en 1962 y a partir de 1987 se han ido notificado regularmente a los CDC casos de EV-D68, aunque en cifras poco relevantes. Sin embargo, entre agosto y noviembre del 2014, el EV-D68 causó un brote de casos de enfermedad respiratoria en el país. Este hecho aumentó la concientización sobre la enfermedad y a partir del 2014 se amplió la vigilancia.

Los enterovirus afectan sobre todo en los meses de verano y principios de otoño y son altamente contagiosos llegando a alcanzar dimensiones epidémicas.

El reciente aumento de hospitalizaciones por enterovirus supone el número de contagios detectados más alto desde 2018, cuando se produjo una importante ola de infecciones estacionales.

Cuáles son sus síntomas

Como ocurre con otros virus es habitual que los enterovirus causen síntomas leves, aunque puede haber casos más severos de enfermedades respiratorias graves. Según recogen los CDC, los síntomas más frecuentes del D68 son:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Enfermedad respiratoria
  • Dolor de garganta
  • Llagas en la boca, en ocasiones
  • Erupción cutánea, algunas veces.
Para detectarlos es habitual que el médico realice una exploración de la piel y la boca.

Riesgo de mielitis flácida aguda (MFA)

El EV-D68 también puede tener consecuencias más graves como la mielitis flácida aguda (MFA), una afección neurológica poco frecuente pero grave que afecta principalmente a los niños y hace que los músculos y reflejos del cuerpo se debiliten. En los casos más graves puede provocar parálisis permanente o incluso la muerte.

Aunque por el momento los CDC no han recibido informes de casos de MFA este año, los expertos reconocen que los picos en las infecciones por EV-D68 tienden a preceder a los casos de mielitis flácida aguda. Por ello es importante acudir al médico si se experimenta alguno de estos síntomas:

  • Debilidad en el brazo o la pierna
  • Dolor en el cuello, la espalda o las extremidades
  • Dificultad para tragar
  • Dificultad para hablar
  • Dificultad para mover los ojos
  • Párpados caídos
  • Debilidad facial