MEDICAMENTOS

Leucopenia: Así es el efecto secundario asociado al uso del paracetamol

La leucopenia es un trastorno de la sangre provocado, entre otras causas, por el uso de algunos medicamentos como el paracetamol.

ondacero.es

Madrid | 06.08.2022 19:19

Leucopenia: Así es el efecto secundario asociado al uso de paracetamol
Leucopenia: Así es el efecto secundario asociado al uso de paracetamol | Wikimedia

El paracetamol es uno de los fármacos más vendidos en nuestro país. Destinado a controlar los dolores de leves a moderados, así como los episodios de fiebre, este analgésico está considerado uno de los medicamentos más seguros (con menos contraindicaciones o efectos adversos) y la OMS lo incluye en su lista de medicamentos esenciales en cualquier sistema de salud.

No obstante, cómo ocurre con otros fármacos de venta libre, el uso prolongado y abusivo del paracetamol sin supervisión médica puede tener efectos nocivos para la salud.

Qué es la leucopenia

Uno de los efectos secundarios asociados al uso del paracetamol es la leucopenia, una anomalía en el porcentaje de glóbulos blancos en la sangre, por debajo de lo normal. Normalmente, se debe a un descenso del número de neutrófilos, lo que se conoce como neutropenia. Hablamos de neutropenia cuando el número de neutrófilos es inferior a 1500 por mililitro de sangre.

La leucopenia no tiene síntomas visibles por lo que solo puede detectarse en un análisis de sangre o una revisión médica.

Causas de la leucopenia

Además de estar provocada por el uso de ciertos medicamentos -como el paracetamol-, según recoge 'Redacción médica', las causas de la leucopenia pueden ser:

  • El uso de fármacos para tratar el cáncer es la causa más frecuente de neutropenia. Algunos antibióticos, antiepilépticos, antipsicóticos, anti-inflamatorios, fármacos cardiovasculares y otras medicinas, pueden bajar también el número de neutrófilos.
  • Enfermedades hereditarias, como la neutropenia crónica idiopática, la neutropenia cíclica, etc.
  • La invasión de la médula ósea por cánceres (linfomas y otros).
  • Síndromes mielodisplásicos.
  • La falta de vitamina B12 o de ácido fólico.
  • Las infecciones que afectan a la médula ósea, como la tuberculosis, leishmaniasis, brucelosis, paludismo, fiebre tifoidea, hepatitis, SIDA, etc. La primera causa de neutropenia en niños es una infección grave de la sangre.
  • Radiaciones.
  • Un aumento de su destrucción en la sangre.
  • Presencia de anticuerpos que destruyen a los propios neutrófilos (anticuerpos anti-neutrófilo).
  • Enfermedades autoinmunes (enfermedad de Felty, lupus eritematoso sistémico, artritis reumatoide).