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La investigación ha sido publicada en la revista científica 'European Radiology'

Un estudio de la UMH de Elche constata que los efectos de las hernias cervicales pueden producir daños a nivel cerebral

Los resultados del estudio pueden abrir nuevas vías de diagnóstico y tratamiento de esa patología

David Alberola García
 |  Elche | 18/01/2020
Imagen con la compresión de la médula espinal y su efecto en el cerebro.

Imagen con la compresión de la médula espinal y su efecto en el cerebro. / Universidad Miguel Hernánde de Elche

Un estudio en el que han participado investigadores de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche ha demostrado que la compresión de la médula espinal causada por las hernias cervicales no solo produce alteraciones por debajo de la lesión sino que también se pueden llegar a producir daños a nivel cerebral.

La investigación ha sido llevada a cabo por un equipo multidisciplinar de la UMH y el CIBER de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN), en colaboración con la empresa Inscanner y el Servicio de Neurocirugía del Hospital General Universitario de Alicante.

Los resultados del trabajo han sido publicados recientemente en la revista científica 'European Radiology' y en el desarrollo del mismo los investigadores han aplicado herramientas y técnicas de neuroimagen médica avanzadas para tratar de entender mejor lo que sucede en el cerebro de pacientes crónicos con lesiones compresivas por hernias cervicales. Esas técnicas han permitido estudiar tanto la corteza cerebral como las fibras nerviosas de sustancia blanca y los patrones de conexión entre las distintas áreas cerebrales, lo que permite detectar cambios patológicos no observables en los estudios de resonancia magnética convencionales.

"Hemos demostrado que existen cambios a nivel cerebral y en las vías de comunicación de las señales cerebrales que se manifiestan sobre todo por atrofia cortical y daños en la corteza sensorial y motora”, ha explicado Eduardo Fernández Jover, coautor de la publicación y director del Grupo de Neuroingeniería Biomédica de la UMH y del CIBER-BBN, que ha añadido que “estos cambios se desconocían hasta ahora y pueden ayudar a comprender mejor la evolución clínica de muchos pacientes”, así como “abrir nuevas vías de diagnóstico y tratamiento de esta patología tan frecuente".

Imágenes del cerebro obtenidas en el estudio.

Imágenes del cerebro obtenidas en el estudio. / Universidad Miguel Hernández de Elche

Por su parte, Ángela Bernabeu, del equipo de Inscanner y coautora del trabajo, ha destacado que este tipo de estudios avanzados de neuroimagen cerebral generan "una gran cantidad de datos de cada paciente, por lo que han tenido que recurrir a técnicas de inteligencia artificial para analizar toda la información". "En el futuro, este tipo de análisis mediante inteligencia artificial podría utilizarse para identificar pacientes con lesiones compresivas de la columna cervical operables e incluso establecer el momento más adecuado para la cirugía", concluyen los autores.

Más del 80% de los mayores de 60 años tienen desgaste de la columna vertebral a nivel cervical. La mayoría no experimenta síntomas, pero a veces este desgaste puede dar lugar a dolor y rigidez de cuello y, también, a hormigueo y entumecimiento en los brazos. En algunos casos, también se pueden afectar las piernas y pueden aparecer incluso dificultades para caminar, así como otros síntomas como alteraciones en el control de esfínteres. Todos estos problemas son consecuencia de la compresión de la médula espinal o de las raíces nerviosas que salen entre las vértebras, por lo que hasta ahora la atención médica se había centrado fundamentalmente en lo que pasa por debajo de la lesión.