GIRO DEL PLANETA

La Tierra registra su día más corto en julio: qué significa y cómo nos afecta

Nuestro planeta registra su día más corto desde que los científicos comenzaron a usar relojes atómicos. Conoce aquí qué significa y cómo nos puede afectar.

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AMS | Agencias

Madrid | 05.08.2022 08:49

La Tierra registra su día más corto: qué significa y cómo nos afecta
Imagen de la Tierra con rayos del Sol. | Pixabay

La Tierra ha registrado su día más corto desde que los científicos comenzaron a usar relojes atómicos para medir su velocidad de rotación. El 29 de junio de 2022, la Tierra completó una rotación en 1,59 milisegundos menos de 24 horas. Este es el último de una serie de récords de velocidad para la Tierra desde 2020.

En general, durante períodos prolongados, el giro de la Tierra se ralentiza. Cada siglo, la Tierra tarda un par de milisegundos más o menos en completar una rotación (donde 1 milisegundo equivale a 0,001 segundos).

Sin embargo, dentro de este patrón general, la velocidad de giro de la Tierra fluctúa. De un día para otro, el tiempo que tarda la Tierra en completar una rotación aumenta o disminuye en una fracción de milisegundo, informa timeanddate.com.

La Tierra se acelera en los últimos años

Los científicos que estudian la rotación de la Tierra usan el término "duración del día" para hablar de cómo de lento o rápido gira la Tierra. La duración del día es la diferencia entre el tiempo que tarda la Tierra en girar una vez sobre su eje y 86.400 segundos (que son 24 horas).

Cuando aumenta la duración del día, la Tierra gira más lentamente. Cuando está disminuyendo y se convierte en un número negativo, la Tierra gira más rápido.

En los últimos años, la Tierra se ha estado acelerando. En 2020, había alcanzado sus 28 días más cortos desde que comenzaron las mediciones diarias precisas con relojes atómicos en la década de 1960. El día más corto de todos en 2020 fue de -1,47 milisegundos el 19 de julio.

Este año, el 29 de junio, la Tierra estableció un nuevo récord para el día más corto de la era del reloj atómico: -1,59 milisegundos. La Tierra casi volvió a batir su récord un mes más tarde, registrando una duración del día de -1,50 milisegundos el 26 de julio, según mediciones del National Physical Laboratory en Inglaterra.

¿Cómo nos afecta?

Las fluctuaciones ordinarias en la duración del día son el resultado de la órbita mensual de la Luna alrededor de la Tierra. Las ondas más largas y suaves, con los días más cortos en o alrededor de julio de cada año, están relacionadas con los movimientos en la atmósfera de la Tierra.

La actual tendencia a la baja en la duración del día más corto podría estar relacionada con procesos en las capas internas o externas de la Tierra, los océanos, las mareas o incluso el clima. Los científicos no están seguros y se esfuerzan por hacer predicciones sobre la duración del día con más de un año de antelación.

Si la rápida rotación de la Tierra continúa, podría conducir a la introducción del primer salto de segundo negativo. Esto sería necesario para mantener el tiempo civil, que se basa en los relojes atómicos, al mismo ritmo que el tiempo solar, que se basa en el movimiento del Sol a través del cielo.

Un segundo bisiesto negativo significaría que nuestros relojes se saltan un segundo, lo que podría crear problemas para una variedad de tecnologías. "Creo que hay un 70 por ciento de posibilidades de que estemos en el mínimo" del recorte de la duración del día, dijo Leonid Zotov, experto en rotación terrestre de la Universidad Lomonosov, "y no necesitaremos un segundo intercalar negativo".