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NBA | Cavaliers 106 - 101 Bulls

James e Irving ponen ventaja sobre los Bulls sin Gasol

Los Bulls de Chicago cosecharon otra derrota en la semifinal de la Conferencia Este frente a los Cavaliers. 106-101 fue el resultado de un partido en el que mandaron Lebron James e Irving máximos anotadores del equipo de Cleveland. Los Bulls volvieron a notar la ausencia del pivote español Pau Gasol.

EFE | Madrid | Actualizado el 18/07/2018 a las 13:51 horas

Lebron James y Derrick Rose disputando un balón

Lebron James y Derrick Rose disputando un balón / Getty Images

James, que volvió a ser el líder encestador de los Cavaliers, aportó un doble-doble de 38 puntos, incluidos 12 en el segundo cuarto, y 12 rebotes, incluidos 10 defensivos, que permitió a los Cavaliers conseguir la segunda victoria consecutiva y ponerse con ventaja de 3-2 en la serie que disputan al mejor de siete. El sexto partido se jugará el próximo jueves, en el United Center, de Chicago, y se espera que Gasol ya pueda estar recuperado de la contractura muscular que sufre en la pierna izquierda desde el segundo encuentro, que se jugó en Cleveland.

James, que jugó su mejor partido ofensivo en lo que va de la eliminatoria, superó en todo momento el marcaje que le hizo el escolta de los Bulls, Jimmy Butler, al anotar 14 de 24 tiros de campo, incluido un triple de cinco intentos, y acertó 9 de 12 desde la línea de personal. La estrella de los Cavaliers, que para nada mostró signos de estar afectado con un ligero esguince en el tobillo izquierdo, también repartió seis asistencias, recuperó tres balones, no perdió ninguno, y puso tres tapones en los 41 que disputó.

Mientras que el Irving cumplió su promesa de hacer mejor las cosas al aportar 25 puntos al anotar 9 de 16 tiros de campo, incluidos tres de seis triples, y 4 de 5 desde la línea de personal, además de repartir cinco asistencias y capturar dos rebotes. Junto a James e Irving, los escoltas, el titular Iman Shumpert y el reserva J.R.Smith consiguieron 13 y 12 puntos, respectivamente, y se combinaron con tres triples en 12 intentos.

Pero sería el pívot Tristan Thompson, la carta defensiva que ha jugado como sorpresa el entrenador de los Cavaliers, David Blatt, el que se convirtiese en factor sorpresa y ganador al aportar un doble-doble de 12 puntos, 10 rebotes y puso dos tapones. La labor de Thompson tuvo doble valor después que el pívot ruso Timofey Mozgov no tuvo su mejor inspiración encestadora ni presencia en el juego interior.

El partido estuvo siempre bajo control de los Cavaliers hasta que permitiesen que el suspense llegase al Quicken Loans Arena, de Cleveland, después dejarse arrebatar una ventaja de 17 tantos en el cuarto periodo. Al final no hubo drama, como pudiese haber sido una prórroga, pero si mucho, muchísimo suspense al ver como los Bulls a falta 1:18 minuto para el final se pusieron abajo dos puntos (101-99) con triple de Butler después de haber estado 17 tantos de desventaja con 6:09 por jugarse.

La situación la salvó Shumpert que capturó un rebote ofensivo monumental antes que Irving, que jugó con un esguince en el pie derecho y dolores en la rodilla izquierda, sentenció con cuatro puntos conseguidos desde la línea de personal en los últimos 17 segundos del partido. Los Cavaliers concluían el partido con 51 (40-79) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 33 (8-24) de triples, comparados al 40 (34-86) y 28 (7-25), respectivamente, de los Bulls, que también perdieron el duelo bajo los aros con 40 rebotes por 41 de Cleveland.

A pesar de los 29 puntos que anotó Butler, líder encestador de los Bulls, y de los 19 que logró el alero Mike Dunleavy, la ausencia de Gasol volvió a pesar como una losa en el juego ofensivo e interior del equipo de Chicago, que además tampoco tuvieron la inspiración del base Derrick Rose, al quedarse con sólo 16 tantos, incluidos 12 en el primer cuarto.

Luego Rose perdió la inspiración encestadora, 2 de 15 tiros de campo en los otros tres cuartos, y el ala-pívot Taj Gibson, que ocupó el puesto de titular de Gasol, tampoco fue la solución al ser expulsado a falta de 10:25 minutos del último periodo por darle una patada al base australiano Matthew Dellavedova.

Gibson empujó a Dellavedova y lo tiró al suelo para luego darle una patada en la parte de atrás del cuerpo al molestarse porque el jugador de los Cavaliers se las sujetaba con las suyas. Los jugadores de ambos equipos intercambiaron empujones hasta que los árbitros consiguieron restablecer la situación y decidir la expulsión de Gibson, que en los 26 minutos que jugó aportó 10 puntos y cinco rebotes. La expulsión de Gibson hizo que los Bulls sintiese mayor motivación y fue cuando comenzaron la remontada después de estar abajo en el marcador 90-73, que al final no pudo convertirse en triunfo.

El ala-pívot hispano montenegrino Nikola Mirotic jugó 18 minutos con los Bulls y siguió sin tener su mejor toque de muñeca al aportar 10 puntos, que maquilló con 5 de 6 tiros de personal. Mirotic anotó 2 de 7 de tiros de campo, incluido un triple en tres intentos, capturó dos rebotes, dio una asistencia y puso un tapón.