Según un estudio en el que ha participado la Universidad Miguel Hernández

La hembra de tortuga mora almacena semen del macho durante cuatro años lo que garantiza la supervivencia de la especie

Los investigadores estiman que si se anula es rasgo característico de la especie, muchas de las poblaciones de tortuga mora se extinguirían en unos 200 años

David Alberola García

Elche | 16.02.2020 09:49

Ejemplar de Tortuga Mora.
Ejemplar de Tortuga Mora. | Universidad Miguel Hernández de Elche

La capacidad de la hembra de tortuga mora para almacenar los espermatozoides del macho hasta cuatro años permite la supervivencia de la especie.

Así lo concluye un estudio en el que han participado investigadores de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche.

La tortuga mora tiene un órgano interior, denominado espermateca, que preserva en óptimas condiciones el semen de uno o varios machos hasta 48 meses, lo que permite que la hembra pueda efectuar entre dos y tres puestas cada primavera, con una media de tres o cuatro huevos cada una, durante cuatro temporadas sin necesidad de aparearse.

En la investigación también ha participado la Universidad de Illes Balears, la Universidad de Zaragoza, el Centro Superior de Investigaciones Científicas y el instituto de investigación ambiental UFZ de Leipzig de Alemania.

Esta cualidad de reservar las células reproductivas masculinas por tan largo plazo ha sido decisiva para que la especie de tierra haya sobrevivido los últimos cinco millones de años, aunque actualmente vive amenazada por la pérdida y fragmentación de su hábitat y el tráfico de animales.

Comportamiento y cambio climático

La UMH ha desarrollado un programa informático, denominado Stepland, que simula y prevé el comportamiento futuro de las poblaciones de tortuga mora en un escenario de cambio climático, contaminación creciente y pérdida de hábitat por incendios, sequías o la acción del hombre.

Eva Graciá, profesora del Área de Ecología de la universidad de Elche y una de las autoras del estudio, ha señalado que, según el programa Stepland, si se anula la capacidad de almacenar esperma, muchas de las poblaciones de tortuga mora se extinguirían en unos 200 años.

La ambientóloga de la UMH Eva Graciá.
La ambientóloga de la UMH Eva Graciá. | Universidad Miguel Hernández de Elche

“Hemos visto que la espermateca es el rasgo evolutivo clave para el mantenimiento de las poblaciones de tortuga mora y, también, que este factor puede ser relevante de cara al futuro en el actual contexto de pérdida y fragmentación de su hábitat, que aísla a las tortugas”, ha señalado Graciá.

Otro de los aspectos a indagar es si en el ámbito de la espermateca de las tortugas, se produce un fenómeno de “competencia espermática”, por la cual algunas células reproductivas masculinas se imponen a la hora de la fecundación o si ésta se produce en función de si el apareamiento ha sido más o menos reciente.

La tortuga mora, originaria hace 5 millones de años en el Cáucaso, tiene poblaciones naturales en diversos puntos de Asia, África y Europa. En España habita desde hace unos 20.000 años en el sureste peninsular entre la Región de Murcia y Almería y, desde tiempos históricos, en Mallorca y en el Parque Nacional andaluz de Doñana, además de Ceuta y Melilla.