Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar, recoger datos estadísticos y mostrarle publicidad relevante. Si continúa navegando, está aceptando su uso. Puede obtener más información o cambiar la configuración en política de cookies.

Disfruta de la app de Onda Cero en tu móvil.

PREMIOS PRINCESA INVESTIGACIÓN

El estudio de las ondas gravitacionales, Premio Princesa de Investigación

El Grupo de Relatividad y Gravitación de la UIB fue el equipo español que participó en la investigación. Recordemos que el grupo liderado por Alicia Sintes fue también galaronado con el Premio Onda Cero Mallorca de Ciencia e Investigación en 2016.

Efe-Redacción | Baleares | 14/06/2017

El proyecto LIGO, que ha permitido la detección directa de las ondulaciones del espacio-tiempo anticipadas hace un siglo por Einstein con su Teoría General de la Relatividad, ha obtenido este miércoles el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica por haber dado respuesta a "uno de los desafíos más importantes de la física en toda su historia".

Tres de los impulsores de este "reto tecnológico de primera magnitud", los físicos estadounidenses Rainer Weiss, Kip Thorne y Barry Barish también han sido reconocidos con este galardón fallado hoy en Oviedo, el séptimo de los ocho que anualmente concede la Fundación Princesa de Asturias.

El acta del jurado incide en que con esta distinción se reconoce tanto el talante individual como colectivo de un proyecto investigador en el que trabajan más de un millar de investigadores de un centenar de instituciones e investigaciones de 18 países, entre ellos España, y que ha permitido "observar colisiones de agujeros negros muy masivos que ocurrieron hace más de mil millones de años".

"La detección de ondas gravitacionales abre una nueva ventana para el estudio del universo que permitirá descubrir nuevos fenómenos y alcanzar regiones del espacio-tiempo no accesibles con las técnicas actuales", destaca el jurado en el acta del fallo.

Hasta ahora, la astronomía estaba basada en la luz, las ondas de radio o los rayos X mientras que ahora, las ondas gravitacionales (las ondulaciones que se dan en el espacio-tiempo) están llamadas a ganar terreno porque son absorbidas muy fácilmente por la materia existente, con lo que son prácticamente transparentes al universo.

Para su detección y estudio, los físicos Rainer Weiss y Dip S. Thorne, junto al recientemente fallecido Ronald Drever, propusieron en los años ochenta la construcción del Laboratorio de Interferometría de Ondas Gravitacionales (LIGO son sus siglas en inglés), observatorio que entre 1997 y 2006 estuvo dirigido por el tercer galardonado con este premio, Barry C. Barish.

Éste último fue quien impulsó hace 20 años la Colaboración Científica LIGO que ha integrado a investigadores y universidades de todo el mundo, y que en febrero de 2016 consiguió demostrar por primera vez la existencia de esas ondas gravitacionales procedentes de la colisión de dos agujeros negros, un hito en la historia de la física que ha permitido confirmar la predicción de Einstein, que valida uno de los pilares de la física moderna y abre una nueva ventana para observar el Universo.

El Grupo de Relatividad y Gravitación (GRG) de la Universidad de las Islas Baleares (UIB) es el único de España que ha participado en las tres detecciones de ondas gravitacionales a través de la Colaboración Científica LIGO y GEO.

Las ondas gravitacionales transportan información muy precisa sobre el movimiento de los objetos en el universo y permiten observar la historia del universo desde antes de que se hiciese la luz, lo que ayudará a explorar cuestiones como la formación de los agujeros negros, la descripción correcta de la gravedad o cómo se comportan las estrellas de neutrones y las supernovas en determinadas condiciones.

"Esperamos que nos ayude a atraer más gente a la universidad, más gente joven a nuestro departamento", ha deseado en declaraciones a Efe el profesor de la UIB y miembro del citado grupo de investigación de la universidad balear, Sascha Husa.

"Ahora, tenemos la perspectiva emocionante de ver el universo de una manera totalmente nueva. ¿Quién sabe qué maravillas encontraremos?", ha señalado Barry Barish (Omaha, Nebraska, 1936) tras conocer que había sido uno de los galardonados con este premio.

En un escrito remitido a la Fundación Princesa, este físico que dirigió el LIGO entre 1997 y 2006 ha asegurado sentirse "humildemente honrado de recibir el prestigioso premio" tras recordar que Albert Einstein predijo la existencia de estas ondas gravitacionales en 1916 y que tras años de desarrollar técnicas, por fin pudieron observarlas "a partir de la fusión de dos agujeros negros 100 años después".

Kip Thorne (Logan, Utah, 1940), reconocido como uno de los astrofísicos más reputados y uno de los mayores expertos en la teoría general de la relatividad de Einstein, también ha asegurado estar "muy complacido" de que la Colaboración Científica LIGO reciba este galardón.

La portavoz adjunta de esta red, Laura Cadonati, también ha reivindicado que con esta investigación se han abierto "las fronteras de un nuevo tipo de astrofísica" que ya está dando lugar a "nuevas formas de comprender el lado invisible del universo".

"Nos sentimos honrados de que la Fundación reconozca que este descubrimiento no habría sido posible sin los conocimientos científicos y la dedicación de cientos de científicos e ingenieros de todo el mundo que, durante décadas, han abordado desafíos técnicos en los límites del conocimiento humano", añade el comunicado de la portavoz de la Colaboración Científica LIGO.