PLAYAS

¿Vas a la playa este verano? En estas hay más riesgo de que aparezcan tiburones

En los últimos años, la presencia de tiburones en las costas españolas ha aumentado. Te indicamos las zonas con mayor posibilidad de avistamientos y cómo debes actuar ante esta situación.

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Miriam Méndez

Madrid | 08.07.2024 08:25

Tiburones
Tiburones | Getty Images

El verano invita a muchos a disfrutar del sol, la arena y el mar en las playas de España. Sin embargo, este año hay algo que muchos se preguntan: ¿dónde hay más riesgo de encontrarse con tiburones?

La temporada estival acaba de comenzar y ya son varias las playas españolas que han recibido la visita de estos depredadores marinos. El pasado 31 de mayo, en Altea, Alicante, fue avistado el ejemplar más grande encontrado en el Mediterráneo. También, el 19 de junio, el Ayuntamiento de Telde, en Gran Canaria, ordenó el cierre de la playa de Melenara debido a la detección de la presencia de un tiburón cerca de la costa.

Pero este fenómeno no es nuevo en las costas españolas. El año pasado, a principios de junio, se reportaron los primeros avistamientos de la temporada de tiburones. El primero ocurrió en la isla de Arosa, Galicia, donde se vio una tintorera. Pocos días después, en Mallorca, se alertó sobre otro tiburón avistado muy cerca de la costa.

Además, la playa de Aguamarina, situada en la Dehesa de Campoamor al sur de Alicante, tuvo que cerrarse temporalmente debido a la presencia de otro tiburón en la orilla. En el puerto de Ciutadella, en Menorca, también se registró otro avistamiento similar.

La presencia de tiburones en las playas españolas siembra preocupación entre los españoles. Por este motivo, te indicamos las zonas costeras donde hay más peligro de avistamientos durante este verano 2024.

Galicia: Ría de Vigo

La ría de Vigo, en Galicia, es conocida por su rica biodiversidad marina, que incluye diversas especies de tiburones como la tintorera y el tiburón peregrino. Aunque los avistamientos de tiburones en esta zona son menos frecuentes que en otros lugares, ocasionalmente se pueden observar ejemplares debido a la presencia de aguas profundas y la variedad de presas marinas que atraen a estos depredadores.

Uno de los casos documentados ocurrió en 2017, cuando se avistó una tintorera (Prionace glauca) en aguas cercanas a la ría. La tintorera es una especie común en aguas templadas y se puede encontrar en áreas costeras donde la presencia de peces pequeños y calamares la atrae. Aunque los avistamientos son relativamente raros en la ría, la presencia de esta especie resalta la diversidad marina que caracteriza a esta región de Galicia.

Además, las islas Cíes, conocidas por su belleza natural, han sido testigo de avistamientos de tiburones, con un total de doce ejemplares observados en sus alrededores.

Cerca de la Playa de Figueira, se avistaron seis tiburones de hasta 80 centímetros de longitud. En la playa de Area das Rodas, junto a las Dunas dos Tombos da Area, se observaron tres ejemplares más pequeños, con longitudes de hasta 50 centímetros, y otros dos más en aguas más profundas, también de tamaño reducido, alcanzando unos 55 centímetros. En la vecina isla de San Martiño, se avistó un tiburón pequeño de aproximadamente 50 centímetros.

Uno de los avistamientos más destacados fue en la Ensenada de Oia, mar adentro, donde se localizó un ejemplar de tiburón peregrino de impresionantes 10 metros de longitud, representando el tamaño máximo registrado para esta especie en la ría. Cerca de la costa, otro tiburón de aproximadamente dos metros también fue avistado, agregando a la variedad de encuentros con estas criaturas en aguas más cercanas a tierra.

Valencia: en la Patacona y en la playa de las Arenas

En Valencia, tanto en la Playa de la Patacona como en la Playa de las Arenas, existe cierta preocupación respecto al riesgo de encuentros con tiburones.

Los tiburones que suelen ser avistados en estas aguas son principalmente tintoreras, que son típicamente de tamaño pequeño a mediano y no representan una amenaza significativa para los humanos. Estos tiburones suelen alimentarse de peces pequeños y calamares, por lo que raramente se acercan a las zonas donde los bañistas suelen nadar.

Uno de los avistamientos más notables ocurrió en 2013, cuando se divisó una tintorera en la Playa de la Malvarrosa, cerca de las playas de la Patacona y las Arenas.

Alicante: Playa de Arenales de Sol y en la Isla de Tabarca

La Playa de Arenales del Sol es conocida por sus aguas cristalinas y su entorno natural. Aunque no es común encontrar tiburones en esta área, ha habido reportes de avistamientos ocasionales de tiburones pequeños, como tintoreras.

Concretamente, en la Playa de Arenales de Sol, en junio de 2024, hubo un incidente reciente en el que un hombre fue mordido por una tintorera. Además, se han avistado varios ejemplares en las cercanías de la isla de Tabarca, aproximadamente a unos ocho kilómetros de la costa.

Las autoridades locales suelen tomar medidas de precaución y vigilancia para garantizar la seguridad de los bañistas y visitantes.

Baleares: Mallorca, Ibiza, Menorca y Formentera

La presencia de tiburones en las aguas que rodean Ibiza, Mallorca, Menorca y Formentera es notable y no anecdótica. Estos animales se agrupan, se alimentan, descansan e incluso se reproducen en el archipiélago balear.

Entre los tiburones avistados en el Mar Balear se encuentran especies que completan todo su ciclo vital en estas aguas, como la musola, el tiburón cañabota y el alitán. También hay especies migratorias que utilizan el Mediterráneo en sus rutas, como el marrajo, la tintorera, el tiburón peregrino y el tiburón blanco. A menudo se encuentran ejemplares muertos en la orilla o nadando cerca de los bañistas.

Principalmente, las tintoreras son las más comunes y no se tiene constancia de ningún ataque a humanos por parte de ellas, a pesar de que pueden encontrarse desde aguas muy superficiales hasta profundidades de hasta 300 metros. El tiburón cañabota, por otro lado, es mucho menos frecuente de ver debido a su hábitat en aguas profundas, que pueden llegar hasta los 1.000 metros. Todas estas especies son piscívoras, es decir, se alimentan principalmente de peces y no representan una amenaza como depredadores de mamíferos marinos.

En cuanto a la distribución geográfica, los tiburones pueden aparecer en cualquier playa o cala de las Baleares, pero ciertas áreas han sido identificadas como puntos de mayor concentración, como el canal de Ibiza. Esto se conoce como zona ISRA (Área Importante para Tiburones y Rayas, por sus siglas en inglés), que incluye varias áreas en el Mediterráneo, siendo las islas Baleares una de ellas.

Estudios del Centro Oceanográfico de Baleares del Instituto Español de Oceanografía indican que las poblaciones de tiburones y rayas en las Islas Baleares muestran signos de estabilidad e incluso recuperación en algunos casos, a pesar de los desafíos de conservación que enfrentan en el Mediterráneo desde hace décadas.

Granada: Playa de la Mamola y Calahonda

En las playas de Granada se ha observado una notable presencia de tiburones, especialmente durante la época de la pandemia, cuando la tranquilidad reinó en las costas. En 2020, se registraron avistamientos significativos en lugares como La Mamola y Calahonda, entre otros.

De hecho, en mayo de aquel año, la Guardia Civil avistó a apenas cuatrocientos metros de la playa de La Mamola un tiburón peregrino de más de ocho metros de longitud. Aunque no se tiene constancia de que el tiburón peregrino represente una amenaza para los bañistas, los agentes del Servicio Marítimo de la Guardia Civil recomendaron a quienes estaban en sus embarcaciones en el agua que no se acercaran demasiado al animal.

Este avistamiento fue el segundo en mayo de 2020 por parte de la Guardia Civil, ya que el 3 de mayo habían avistado otro tiburón más pequeño, de aproximadamente tres metros de longitud, frente a la playa de Calahonda.

Tarragona: Playas de Martinenca, Maricel y Marjal

La presencia de tiburones en las aguas catalanas está aumentando, convirtiéndose en un tema de atención creciente para residentes y visitantes por igual. En junio de 2023, las playas de Martinenca, Maricel y Marjal de Alcanar, en la comarca de Tarragona, fueron cerradas debido a la presencia de tintoreras, conocidas por ser relativamente comunes en el Mediterráneo pero generalmente no agresivas hacia los humanos.

Este fenómeno llevó al Ayuntamiento de Alcanar a tomar medidas precautorias como prohibir el baño e izar la bandera roja en estas playas. Además, avistamientos similares fueron reportados en otras localidades costeras, como Cunit, L’Hospitalet de l’Infant y l’Ampolla, indicando una necesidad creciente de monitoreo y precaución en las aguas catalanas.

Las Islas Canarias

Cada año, miles de turistas llegan a las playas de Canarias en busca de diversión y relajación. Sin embargo, estos visitantes no son los únicos que encuentran refugio en las aguas del Atlántico: numerosas especies de tiburones también se sienten atraídas por la riqueza ecológica de estas islas.

Contrario a la preocupación inicial, los tiburones que visitan Canarias prefieren mantenerse en aguas abiertas y profundas, lejos de la costa y de los bañistas. Son animales pacíficos, y los avistamientos son comunes durante excursiones de buceo y esnórquel ofrecidas por las empresas locales especializadas.

Entre las especies que se pueden encontrar destacan el Tiburón Ángel, conocido por su forma aplanada y avistado principalmente en el sur de Gran Canaria y Tenerife; el majestuoso Tiburón Ballena, el cual, aunque raro, puede llegar a medir hasta 12 metros y ha sido visto en El Hierro, La Gomera y La Palma; y el Tiburón Peregrino, uno de los más grandes del mundo, que a menudo se avista en excursiones en barco debido a su tendencia a subir a la superficie.

Además, Canarias también es hogar temporal para otras especies como el Tiburón Blanco, el Marrajo y el enigmático Tiburón Cabeza de Martillo, que ocasionalmente sorprenden a buceadores en Gran Canaria.

Así debes actuar este verano si te encuentras con un tiburón

José Carlos García Gómez, catedrático de Biología Marina de la Universidad de Sevilla, comparte su experiencia y conocimiento sobre cómo interactuar de manera segura con tiburones en el entorno marino. Según el experto, los tiburones, al igual que los perros, suelen huir cuando se les enfrenta de manera directa, lo que contradice la percepción común de que son agresivos y cazadores implacables.

"Los tiburones están acostumbrados a que sus presas potenciales intenten huir", explica García Gómez. "Cuando un humano se enfrenta a un tiburón en el agua, mostrando confianza y sin mostrar temor, el tiburón tiende a identificarlo como no presa y se aleja", añade.

Sin embargo, el biólogo advierte sobre situaciones específicas que pueden desencadenar comportamientos inesperados en los tiburones, como la presencia de sangre en el agua debido a heridas. En tales casos, los tiburones pueden entrar en un estado de "frenesí alimentario", volviéndose más impredecibles y potencialmente peligrosos. Por este motivo, García Gómez incide en la importancia de que los buceadores y nadadores sean conscientes de estos riesgos, y actúen con precaución en entornos donde haya tiburones presentes.

"Para los nadadores, especialmente en áreas donde habita el tiburón blanco, es importante mantenerse cerca de la costa", señala. "Estos tiburones pueden atacar desde el fondo y tienen una visión limitada, lo que puede llevar a incidentes cuando se sienten amenazados o confundidos".

El catedrático subraya que, en casos de encuentros con tiburones, mantener la calma, evitar movimientos bruscos y alejarse lentamente del animal es la mejor estrategia para minimizar cualquier riesgo. Asimismo, destaca la importancia de proteger a los tiburones, que enfrentan una injusta reputación debido a mitos y leyendas infundadas.

"Los tiburones merecen nuestra protección", concluye el especialista. "Las muertes accidentales por ataques de tiburón suelen estar relacionadas con circunstancias específicas y no reflejan una intención real de dañar por parte del animal".