ASTRONOMÍA

Diferencias entre Sagitario A*, el agujero negro de nuestra galaxia, y M87

Astrónomos han desvelado la primera imagen del agujero negro ubicado en el centro de la Vía Láctea, un avance histórico tras el logrado en 2019 con M87. Conoce aquí las diferencias entre el agujero negro de nuestra galaxia y M87.

🔭 Desvelan la primera imagen del agujero negro en el corazón de nuestra galaxia

ondacero.es | Agencias

Madrid | 12.05.2022 16:26

Diferencias entre Sagitario A*, el agujero negro de nuestra galaxia, y el M87
Recreación de la erupción de una galaxia. | Efe

Los científicos del Telescopio Horizonte de Sucesos han desvelado la primera imagen del agujero negro en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Se trata de un avance histórico que se ha logrado gracias a las observaciones de una red mundial de radiotelescopios.

Los astrónomos han conseguido este logro tres años después del lanzamiento de la colaboración EHT, que captó la primera imagen de un agujero negro en el centro de la galaxia Messier 87 y que está ubicada a 53,49 millones de años luz de la Tierra. Al agujero negro se le denominó M87.

Diferencias entre Sagitario A* y M87

Pese al notable parecido de los dos agujeros negros, los científicos que tomaron la imagen de M87 han hablado de las diferencias entre el mismo y Sagitario A*, el agujero negro presente en el centro de nuestra galaxia.

Tamaño y masa

Los dos agujeros negros se ven notablemente similares, a pesar de que el agujero negro de nuestra galaxia es más de mil veces más pequeño y menos masivo que M87. "Tenemos dos tipos completamente diferentes de galaxias y dos masas de agujeros negros muy diferentes, pero cerca del borde de estos agujeros negros se ven increíblemente similares", ha dicho Sera Markoff, copresidente del Consejo de Ciencias de EHT y profesor de astrofísica teórica. en la Universidad de Ámsterdam, Países Bajos.

"Esto nos dice que la Relatividad General gobierna estos objetos de cerca, y cualquier diferencia que veamos más lejos debe deberse a diferencias en el material que rodea los agujeros negros".

Distancia y órbita

Este logro fue considerablemente más difícil que para M87, aunque Sagitario A está mucho más cerca de nosotros. El científico de EHT Chi-kwan ('CK') Chan, del Observatorio Steward y del Departamento de Astronomía y del Instituto de Ciencia de Datos de la Universidad de Arizona, explica: "El gas en las cercanías de los agujeros negros se mueve a la misma velocidad: casi tan rápido como la luz, alrededor de Sgr A y M87. Pero donde el gas tarda de días a semanas en orbitar el M87 más grande, en el Sgr A, mucho más pequeño, completa una órbita en menos minutos. Esto significa que el brillo y el patrón del gas alrededor de Sagitario A estaba cambiando rápidamente mientras la Colaboración EHT lo observaba, un poco como tratar de tomar una imagen clara de un cachorro persiguiéndose rápidamente la cola".

Así se tomaron las imágenes

Los investigadores tuvieron que desarrollar nuevas herramientas sofisticadas que explicaran el movimiento de gas alrededor de Sagitario A. Si bien M87 era un objetivo más fácil y estable, con casi todas las imágenes con el mismo aspecto, ese no fue el caso de Sagitario A. La imagen del agujero negro Sgr A es un promedio de las diferentes imágenes que extrajo el equipo, revelando finalmente al gigante que acecha en el centro de nuestra galaxia por primera vez.

El esfuerzo fue posible gracias al ingenio de más de 300 investigadores de 80 institutos de todo el mundo que juntos conforman la Colaboración EHT. Además de desarrollar herramientas complejas para superar los desafíos de obtener imágenes de Sgr A, el equipo trabajó rigurosamente durante cinco años, usando supercomputadoras para combinar y analizar sus datos, mientras compilaba una biblioteca sin precedentes de agujeros negros simulados para compararlos con las observaciones.

El comportamiento del gas, clave en su formación

Los científicos están particularmente emocionados de tener finalmente imágenes de dos agujeros negros de tamaños muy diferentes, lo que ofrece la oportunidad de comprender cómo se comparan y contrastan. También han comenzado a utilizar los nuevos datos para probar teorías y modelos sobre cómo se comporta el gas alrededor de los agujeros negros supermasivos. Este proceso aún no se comprende por completo, pero se cree que juega un papel clave en la formación y evolución de las galaxias.

"Ahora podemos estudiar las diferencias entre estos dos agujeros negros supermasivos para obtener nuevas pistas valiosas sobre cómo funciona este importante proceso", dijo el científico del EHT Keiichi Asada del Instituto de Astronomía y Astrofísica, Academia Sinica, Taiwan. "Tenemos imágenes de dos agujeros negros, uno en el extremo grande y otro en el extremo pequeño de los agujeros negros supermasivos en el Universo, por lo que podemos ir mucho más lejos que nunca para probar cómo se comporta la gravedad en estos entornos extremos".

El progreso en el EHT continúa: una importante campaña de observación en marzo de 2022 incluyó más telescopios que nunca. La expansión en curso de la red EHT y las importantes actualizaciones tecnológicas permitirán a los científicos compartir imágenes y películas de agujeros negros aún más impresionantes en un futuro próximo, según concluye el comunicado realtivo al hallazgo.