CUMBRE DEL CLIMA

Demencia, párkinson y otras enfermedades que empeoran por los efectos del cambio climático

La COP27 ha aprobado la creación de un fondo para reparar los estragos climáticos en los países más vulnerables. Sin embargo, ya se han producido cambios ambientales irreversibles que también afectan a la salud.

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ondacero.es | Agencias

Madrid | 20.11.2022 19:20

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Cartel contra el cambio climático | Pexels

La cumbre del clima de la ONU ha concluido este domingo en la ciudad egipcia de Sharm el Sheij con una "victoria" para los países en desarrollo, ya que se ha acordado crear el primer fondo destinado costear los impactos del cambio climático.

Se trata de una demanda histórica de los países "más vulnerables", que son lo que más sufren los estragos climáticos y los que apenas contribuyen a generarlos. Sin embargo, la cumbre también ha supuesto una "decepción" para la UE por no haber conseguido que se adopte "un lenguaje fuerte" en el tema de la mitigación (reducción de emisiones contaminantes).

Los efectos del cambio climático son devastadores para el medioambiente, pero también pueden perjudicar nuestra salud. Así lo muestra una revisión científica publicada en 'Neurology', según la cual las personas con enfermedades neurológicas, como dolor de cabeza, demencia, esclerosis múltiple y párkinson, pueden experimentar un empeoramiento de los síntomas debido al cambio climático, el cual, además, puede hacer más frecuentes los accidentes cerebrovasculares.

"Aunque la comunidad internacional busca reducir el aumento de la temperatura global a menos de 1,5 grados antes de 2100, ya se han producido cambios ambientales irreversibles y, a medida que el planeta se calienta, estos cambios seguirán ocurriendo", apuntó Andrew Dhawan, miembro de la Academia Americana de Neurología.

Dhawan añadió al respecto: "A medida que somos testigos de los efectos del calentamiento del planeta en la salud humana, es imperativo que los neurólogos anticipen cómo pueden cambiar las enfermedades neurológicas".

¿Cómo afecta el clima al deterioro de enfermedades?

Para la revisión, los investigadores analizaron estudios publicados sobre cambio climático, contaminantes, temperaturas extremas y enfermedades neurológicas entre 1990 y 2022. Identificaron 364 estudios relevantes en tres categorías, incluidos 289 trabajos sobre el impacto de la contaminación, 38 sobre eventos climáticos extremos y fluctuaciones de temperatura, y 37 sobre enfermedades neuroinfecciosas emergentes. Sólo incluyeron investigaciones en adultos, no en niños.

Los estudios destacaron las relaciones entre la variabilidad de la temperatura y el empeoramiento de los síntomas neurológicos, los climas cálidos y las infecciones transmitidas por garrapatas y mosquitos, así como los contaminantes transportados por el aire y la tasa y gravedad de las enfermedades cerebrovasculares.

La revisión científica muestra que los episodios climáticos extremos y las fluctuaciones de temperatura se asociaron con la incidencia y la gravedad de los accidentes cerebrovasculares, las migrañas, la hospitalización en pacientes con demencia y el empeoramiento de la esclerosis múltiple.

Indica que, para enfermedades neuroinfecciosas emergentes como el virus del Nilo Occidental, la meningitis meningocócica y la encefalitis transmitida por garrapatas, el cambio climático expande las condiciones favorables más allá de las áreas geográficas tradicionales y estas enfermedades transmitidas por animales e insectos representan un riesgo en nuevas poblaciones.

La revisión también subraya que la exposición a contaminantes transportados por el aire, especialmente nitratos y partículas finas se asocia con la incidencia y gravedad de accidentes cerebrovasculares, dolores de cabeza, riesgo de demencia, enfermedad de Parkinson y empeoramiento de la esclerosis múltiple.

"El cambio climático plantea muchos desafíos para la humanidad, algunos de los cuales no están bien estudiados", indicó Dhawan. "Se necesitan más estudios sobre las formas de reducir la transmisión de enfermedades neuroinfecciosas, cómo la contaminación del aire afecta el sistema nervioso y cómo mejorar la prestación de atención neurológica frente a las interrupciones relacionadas con el clima", concluyó.