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COPA DEL REY

El Barça sueña con el doblete; el Athletic con el partido de su vida

Hoy se celebra un partido entre los dos históricos del fútbol, el Barça y el Athletic Club que se han enfrentado hasta en siete ocasiones en la final copera. Los azulgrana han ganado cinco y los vizcaínos dos. Hoy, el Barça ansía el doblete y el Athletic jugar el "partido de su vida".

EFE | Madrid | Actualizado el 18/07/2018 a las 14:09 horas

El Barça sueña con el doblete; el Athletic con el partido de su vida

El Barça sueña con el doblete; el Athletic con el partido de su vida / EFE

El sueño de conseguir el doblete en el Camp Nou o la posibilidad de firmar el partido de su vida, así afrontan el FC Barcelona y el Athletic Club la final copera de hoy, un partido entre los dos históricos del fútbol español que acumulan 49 títulos del K.o. Llegan ambos equipos en el mejor momento de la temporada y en una final que se ha repetido en los últimos años y también en la historia de la competición.

Barça y Athletic se han medido en siete ocasiones en la final copera. Los azulgrana han ganado cinco y los vizcaínos dos, las dos últimas se resolvieron con claridad a favor de los catalanes, que se impusieron por 3-0 (temporada 2008-09) y por 4-1 (2008-09).

El último título de los rojiblancos data de la temporada 1983-84, aquella que decidió Endika y que finalizó con una trifulca entre todos los jugadores. Con los azulgrana con el título liguero recién estrenado y la aspiración a conseguir un triplete en una semana, periodo en el que jugará la final de Copa y la de la Champions.

El Barça es favorito al título. Juega en casa y lo tiene todo a su favor. Si consigue la victoria firmará el quinto doblete de su historia y mantendrá viva la posibilidad del triplete, aunque para eso aún tendrá que remar mucho.

Son los azulgrana un equipo que ha crecido a través del equilibrio de todas sus líneas, pero sobre todo de la pegada de su tripleta de delanteros. Entre Messi, Neymar y Luis Suárez han anotado 117 goles; el máximo goleador del Athlétic, Aritz Aduriz, ha marcado 26 goles en una temporada excelente. En ese punto está la comparación entre ambos equipos.

La única duda de Luis Enrique Martínez era la presencia de Luis Suárez en el equipo titular. Sustituido en el descanso de las semifinales de la Champions ante el Bayern de Múnich, no ha jugado desde entonces (12 mayo) a causa de un problema muscular, pero mañana no faltará a la cita.

En realidad, los barcelonistas conocen de carrerilla la alineación que presentará su entrenador y la que, salvo contratiempo, podrá medirse al Juventus en Berlín. Jugará en la portería Ter Stegen, habitual en la Copa y en la Champions. En la defensa, pese a las diferencias entre el club y Dani Alves, el brasileño es fijo en el lateral derecho. La pareja de centrales la forman Gerard Piqué, que ha vuelto a ser un defensa de referencia mundial, y Javier Mascherano, que en el Barça de Luis Enrique ha tenido un papel estelar. Jordi Alba ocupará el lateral izquierdo. En la media, una línea que ha ido ganando enteros con el paso de los meses, Busquets será el medio centro, Iniesta pondrá el talento e Ivan Rakitic el músculo. Pero la diferencia está delante.

Con Messi, Neymar y Suárez el Barça aspira a todo. Ellos tres han llevado al Barça a las puertas del cielo y andan buscando el reconocimiento del mundo del fútbol como la mejor tripleta de delanteros de la historia.

El Athletic, por su parte, es consciente de que para salir victorioso de tamaño desafío debe realizar, como ha recordado Carlos Gurpegui, el partido de su vida. "Tendremos que hacer el partido de nuestras vidas", ha resumido el capitán rojiblanco el ánimo con el que viaja a Barcelona un equipo que sabe que será muy difícil ganar en su campo a uno de los mejores, sino el mejor, equipo del mundo.

En ese sentido, el Athletic ve esta final, la trigésimo séptima de Copa de su historia, similar a la de 1958 en el Santiago Bernabéu ante el arrollador Real Madrid de Alfredo Di Stéfano. Un partido que quedó para los anales en Bilbao como la de los 'once aldeanos' porque fue con once jugadores de la tierra, como marca su filosofía, con los que batió 2-0 a un rival que ese año fue campeón de Liga y de una de las cinco Copas de Europa que encadenó entre 1956 y 1960.

En el aspecto deportivo, no obstante, el Athletic comparecerá en el Camp Nou con ánimos renovados tras su buen final de temporada y la clasificación europea asegurada, algo impensable al final de la primera vuelta liguera. El 4-0 al Villarreal en la última jornada con el que selló el billete continental y lo redondo que le quedó el homenaje de despedida a un jugador que ya es leyenda, Andoni Iraola, han hecho que el conjunto vasco encare la final en unos de sus mejores momentos de la temporada.

Iraola, precisamente, es uno de los implicados en el principal quebradero de cabeza que tiene Ernesto Valverde, el de la sustitución del sancionado Oscar de Marcos, única baja bilbaína para mañana junto a la del lesionado Iker Muniain, también muy relevante. Sin De Marcos, Iraola parece la opción más lógica como relevo, pero el de Usurbil está ofreciendo un gran rendimiento de interior, la posición en la que debutó, también con Valverde de entrenador, y además el técnico ya no le sitúa como lateral en partidos de máxima exigencia y ante extremos rápidos y con recorrido como Neymar.

Otras opciones que tiene el 'Txingurri' son las del joven Unai Bustinza, que apenas ha jugado en todo el curso, o la de escorar a un central rápido como Xabi Etxeita, con lo que entraría en el once un Gurpegui tan seguro de tener que realizar "el partido de nuestras vidas" como dispuesto a hacerlo.

Por lo demás, Herrerín, Laporte, Balenziaga; San José, Beñat, Rico; Williams y Aduriz parecen seguros titulares del lado rojiblanco, en un sistema que apunta a 1-4-4-2, pero que también podría ser 1-4-2-3-1 e incluso un 1-5-3-2. Alineaciones probables: FC Barcelona: Ter Stegen; Alves, Piqué, Mascherano, Alba; Busquets, Iniesta, Rakitic; Messi, Suárez y Neymar. Athletic Club: Herrerín; Etxeita, Laporte, Balenziaga; Iraola, San José, Beñat, Rico; Williams y Aduriz. Arbitro: Velasco Carballo (Comité Madrileño). Estadio: Camp Nou. Hora: 21:30.