VIRUS DE MARBURG

Cómo se contagia el virus de Marburg: los países que ya han tenido brotes

Varios países han declarado brotes de la enfermedad causada por Marburg, un virus que preocupa a la OMS por su alta tasa de letalidad.

👉 Cuáles son los síntomas de Marburg, el nuevo virus que ha notificado la OMS

Antonio José Mora

Madrid | 19.07.2022 16:33

Cómo se contagia el virus de Marburg: los países que ya han tenido brotes
Imagen de archivo de un científico. | Pixabay

La Organización Mundial de la Salud lanzó una alerta ante la posible expansión del nuevo peligro virus de Marburg, que tiene una alta tasa de letalidad (de hasta el 88%) y por el que hasta el momento se han notificado dos fallecidos.

Se trata de una fiebre hemorrágica viral altamente infecciosa y que pertenece a la misma familia del ébola. El periodo de incubación puede ir de los 2 a los 21 días y se suelen presentar los siguientes síntomas:

  • Diarrea
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Malestar general
  • Dolor muscular
  • Calambres abdominales
  • Hemorragias graves
  • Orquitis: inflamación de uno o ambos testículos

¿Cómo se contagia el virus de Marburg?

Los murciélagos de la fruta son los huéspedes naturales de este virus, que cuando es transmitido a los humanos puede ser contagiado mediante contacto directo con fluidos como la sangre, saliva, vómitos u orina.

La enfermedad, para la que no hay vacuna ni tratamiento específico, fue detectada en 1967 en la ciudad alemana de Marburgo -origen de su nombre- por técnicos de laboratorio que resultaron infectados cuando investigaban a monos traídos de Uganda.

Países que han notificado brotes

Ghana declaró su primer brote de la enfermedad por el virus. El Instituto Pasteur en Dakar recibió muestras de dos pacientes de la región ghanesa de Ashanti (sur), ambos fallecidos y sin parentesco, que mostraban síntomas que incluían diarrea, fiebre, náuseas y vómitos.

El laboratorio senegalés corroboró los resultados recientes del Instituto Conmemorativo Noguchi para la Investigación Médica de Accra, que sugería que su enfermedad se debía a este virus. Un primer caso fue un hombre de 26 años que ingresó en un hospital el pasado 26 de junio y murió al día siguiente, mientras que el segundo corresponde a un varón de 51 años que se personó en el hospital el 28 de junio y falleció el mismo día.

"Las autoridades sanitarias han respondido rápidamente, adelantándose a la preparación para un posible brote. Esto es bueno porque, sin una acción inmediata y decisiva, (el virus de) Marburgo puede descontrolarse fácilmente", afirmó la directora de la OMS para África, Matshidiso Moeti, en un comunicado.

Es sólo la segunda vez que se detecta esta enfermedad zoonótica en África occidental, después de que Guinea-Conakri confirmara un caso en un brote que se declaró terminado el 16 de septiembre de 2021, cinco semanas después de que se registrara la infección inicial.

En el pasado, se han detectado brotes y casos esporádicos de esta enfermedad en otros países de África como Angola, la República Democrática del Congo, Kenia, Sudáfrica y Uganda.

La OMS se ha comunicado con los países vecinos de alto riesgo de Ghana y están en alerta.