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BAUTIZADA ASÍ POR LA UNIÓN ASTRONÓMICA

Una estrella para Cervantes

A partir de hoy, el escritor español más universal tiene su lugar en el firmamento. Gracias a una iniciativa promovida por la Sociedad Española de Astronomía y el Planetario de Pamplona una estrella lleva el nombre de Cervantes y cuatro planetas que la orbitan se llaman: Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea.

EFE | Madrid  | Actualizado el 15/12/2015 a las 19:32 horas

Estrella Cervantes

Estrella Cervantes / estrellacervantes.es

El sistema planetario µ Arae, ya tiene nuevo nombre: desde hoy su estrella se llama Cervantes, nombre promovido por la Sociedad Española de Astronomía y el Planetario de Pamplona, y los cuatro planetas que la orbitan Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea.

La Unión Astronómica Internacional (IAU), encargada de asignar nombres oficiales a los objetos celestes, acaba de anunciar esta decisión después de convocar NameExoWorlds, un concurso público para renombrar a los sistemas planetarios hallados en los últimos años. Cervantes era el nombre de la candidatura española, un nombre promovido por la Sociedad Española de Astronomía y el Planetario de Pamplona para este concurso internacional. Con más de 38.000 votos, la propuesta española ha sido la ganadora del concurso en el que competía con seis opciones de cuatro países (Portugal, Italia, Colombia y Japón).

Desde hoy, el sistema planetario µ Arae, situado a 49,8 años luz de distancia en la constelación de El altar (Ara), puede llamarse de las dos maneras, por su nomenclatura científica o por sus nuevos nombres: Cervantes, Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea.

El contacto en España de la IAU para Divulgación de la Astronomía, Benjamín Montesinos, también ha expresado su alegría por el resultado: "Ha sido todo un placer y un honor para un astrónomo manchego como yo haber podido contribuir a poner a Cervantes y sus personajes en el cielo. Cuando releamos el Quijote, podremos imaginar a Clavileño volando y acercándose a la estrella Cervantes y a los planetas Dulcinea, Quijote, Rocinante y Sancho. Un lujo."

Las entidades impulsoras han enviado un comunicado conjunto agradeciendo su participación a todos los votantes, y especialmente a los colegios, entidades culturales y asociaciones de aficionados de la astronomía que han ayudado a difundir a campaña, así como a los medios de comunicación que se han hecho eco de la propuesta.

La votación estuvo abierta en internet desde el 12 de agosto hasta el pasado 31 de octubre. Todo el mundo podía votar, con la única limitación de un voto por dispositivo. La campaña para solicitar votos, bautizada como #YoEstrellaCervantes, ha estado presente durante todo el proceso de votación en las redes sociales y a través de una web propia (www.estrellacervantes.es).

El concurso NameExoWorlds de la Unión Astronómica Internacional (IAU) ha permitido que por primera vez en la historia el público general haya podido participar en la elección de nuevos nombres para estrellas y exoplanetas. Y ha sido todo un éxito: se podía elegir entre 274 nombres propuestos por organizaciones astronómicas de 45 países, y se han recibido más de medio millón de votos de 182 países. España ha sido el tercer país en porcentaje de participación, sólo por detrás de la India y Estados Unidos.

Entre el resto de nuevos nombres adoptados destacan los que provienen de figuras mitológicas de diferentes culturas, así como de científicos o personajes de ficción, ciudades antiguas o palabras de lenguas desaparecidas.

Hay además otro ganador español: el planeta en torno a la estrella Edasich (iota Draconis b) se llamará también Hypatia a propuesta de la asociación cultural de ese nombre de la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad Complutense de Madrid.